Hvorfor jeg vil bringe #RealFood til 100.000 skoler overalt i Amerika

Annoncering af Big Green, Learning Gardens i 100 Detroit-skoler; Ser fire amerikanske byer til.

Big Green :: Real mad vokser her

Amerikanske børn fodres forarbejdet, næringsfattig mad, der efterlader dem sultende og fede på samme tid. Vores fødevaresystem ødelægger deres voksende krop og sind. Med en anslået $ 63,5 billioner i samlet privat formue er Amerika mere velhavende end noget andet land i verden. Alligevel bærer vores børn byrden af ​​et ødelagt, endog dødbringende madsystem.

I dag er diabetes den syvende førende dødsårsag i USA og koster landet omkring 245 milliarder dollars i medicinske udgifter og mistet produktivitet hvert år. Vi indstiller ikke vores børn til en sund fremtid, når vi undlader at lære dem, hvordan man nærer deres kroppe og deres sind. Utilstrækkelig adgang til sunde fødevarer, især grøntsager og frugter, kan føre til forebyggelige kroniske sygdomme, der påvirker børn i ungdomsårene. Jeg taler om, at børn føler sig sunde og går i skole, dimitterer fra skolen, får et job og starter familie. Vaner dannes tidligt, og det samme bør en god diæt. Det hele starter med ægte mad.

En af vores første - og smukkeste! - At lære klasseværelser i Los Angeles.

For omkring syv år siden begyndte Hugo Matheson - min medstifter af The Kitchen - og jeg blev involveret i et par skolehaveinitiativer i vores eget samfund i Boulder, Colo. Jeg var forbløffet over at se, hvor glade børnene var til at plante, høste, og SPIS grøntsager, som de havde dyrket. Jeg lærte førstehånds, at skolehaver er forbundet med de mest positive ændringer i elevernes indtag af frugt og grøntsager. Jeg kunne ikke bare stå ved, da fedme herjet vores nation. Jeg ville se den samme entusiasme, som børnene i mit samfund havde for rigtig mad, i hundreder af andre samfund i hele vores store nation. Indtil dette tidspunkt blev bygning af to skolehaver pr. År betragtet som en stærk præstation. Hvad hvis der var smukke Learning Gardens på hver skole i Amerika, der ville vise vores børn vejen til en blomstrende fremtid fyldt med rigtig mad?

I 2011 ønskede jeg svar. Så Hugo og jeg stiftede en non-profit organisation for at melde sig ind i bevægelsen for at hjælpe børnene med at begejstre rigtig mad. Understøttet af min samfundsrestaurant The Kitchen begyndte vi at bygge Learning Gardens i skoler omkring vores samfund og de omkringliggende byer. Vi var et lille, men hårdt team og kaldte os The Kitchen Community (TKC). Vi havde succes i Denver med støtte fra Colorado guvernør John Hickenlooper. Vi tog til Californien for at bygge haver i LAUSD, Compton og Hawthorne skoledistrikter. Vi tog til Chicago med den utrolige støtte fra City of Chicago og borgmester Rahm Emanuel og byggede 100 Learning Gardens i et kalenderår! Dernæst var Memphis med 100 Learning Gardens og Pittsburgh med 50 Learning Gardens på kun to år. I 2016 tog vi til Indianapolis, hvor vi nu har 30 læringshaver og er på vej til 100. Det har været en hvirvelvind af spænding omkring ægte mad, og ja, mine spørgsmål blev besvaret. Uddannelse af ægte fødevarer gør en stærk forskel.

Ærter i en lilla bælg dyrket i en Learning Garden i Denver, Colo.

Jeg er endnu mere overbevist om forskellen efter at have set og hørt alle de inspirerende historier fra de samfund, vi er tilsluttet. En af mine yndlingshistorier er fra en gymnasium som blev involveret i den læringshave, vi byggede på hendes gymnasium på den sydlige side af Chicago. I januar 2017 diagnosticerede hendes læge hende som præ-diabetiker. En kølig og skræmmende diagnose for en så ung pige. På bare seks måneder efter at have fået hendes hænder beskidt med at plante ægte mad i hendes skolens Learning Garden og gennemgået vores madkundskabsprogram, begyndte hun at spise sundt; og i november sidste år vendte hun forløbet af en livstruende sygdom. Ved hjælp af en læringshave er hun ikke længere diabetisk.

Vores succes i seks amerikanske byer er, hvorfor jeg i dag er utrolig ydmyg over at meddele, at min organisation går ud som en national nonprofit, der hedder Big Green. Jeg får nogle af de mest utrolige iværksættere i nationen sammen. Vores nationale bestyrelsesmedlemmer Antonio Gracias, Barry Didato, Don Degnan, Cindy Mercer, RJ Melman og Michael Tang bringer dyb iværksætter-og forretningsmæssig ekspertise. Vi har også arbejdet med landets topuddannere, som Big Green-bestyrelsesmedlem og Memphis Superintendent Dorsey Hopson, for at lave programmering og læseplan, der på lige og effektiv vis lærer børnene om mad, iværksætteri og videnskab gennem praktisk og projektbaseret læring .

Vores STORE vision om at skifte mad i Amerika for at påvirke ALLE børn, og især de mest undervurderede med sunde, livlige fremtider, bliver en realitet. Ud over at annoncere vores nationale non-profit Big Green, er jeg også ivrig efter at meddele, at vi tiltræder Detroit-samfundet - vores syvende by - til at bygge Learning Gardens i 100 skoler over Motor City. 7 byer betyder 700 læringshaver.

I løbet af det sidste år har vi udforsket Detroit og lært, hvor robust byen er - fyldt med lidenskabelige og dedikerede mennesker, der holder af deres børn og skoles fremtid. Vores udvidelse til Detroit er kun mulig på grund af den generøse virksomheds-, stiftelses- og individuelle donorer, der samlet gav $ 2 millioner ved starten af ​​dette nytår. Det er næsten halvdelen af ​​kapitalkampagnen på 5 millioner dollars, der er nødvendig for at bygge smukke, udendørs Learning Garden-klasseværelser i 100 skoler i Detroit. Vores lokale partnere, der hjælper med at gøre denne drøm mulige, inkluderer: Gordon Food Service, Pathways Foundation, filantropen Carole Ilitch og andre. Lærere og rektorer overalt i Detroit kan begynde at ansøge nu om en Learning Garden på deres skole. Skovle ramte Detroit jord i april for at bygge vores første Learning Gardens.

For hver ny by vi tilslutter sig betyder nye job lokalt. I Detroit har vi ansat Ken Elkins, en indfødt i Michigan og længe metro Detroit-beboer, som vores regionale direktør i Detroit. Han ansætter nu et lokalt team af haveuddannere, projektledere og andre stillinger.

Vi ser også Colorado Springs, Colo., Louisville, Ky., Long Beach, Californien og San Antonio, Texas, med henblik på at udvide 100 læringshaver i hver af disse byer.

Der er 100.000 skoler i hele Amerika. Jeg fokuserer først på at påvirke studerende med højt behov og undervurderet - for desværre bærer disse samfund roden af ​​fedme-relaterede sygdomme. Til sidst vil vi nå hvert barn i alle 100.000 skoler i Amerika, fordi hvert barn fortjener at trives i sunde miljøer, der forbinder dem med ægte mad.

Dette ambitiøse mål kræver en betydelig investering i ressourcer, finansiering og menneskelig kapital. Vi skal skalere for at fundamentalt og radikalt ændre skolemadsmiljøet og sikre, at alle børn landsdækkende nyder sundere fremtider gennem ægte mad. Mens vi har engageret nogle af de bedste amerikanske virksomheder som Wells Fargo, Gordon Food Service, Chipotle, The Kitchen, Walmart, har vi brug for flere amerikanske virksomheder til at deltage i vores bestræbelser.

At nå 100.000 skoler i vores levetid er ikke noget, jeg selv kan gøre. Dette er en STOR indsats for alle i Amerika. Vi må alle forsøge at gøre en Big Green indsats for at være en del af den rigtige madløsning. Jeg beder dig nu - administrerende direktører, guvernører, superintendenter, partnere, forældre og lærere - om at støtte reel maduddannelse. Det er tid til step-up for at gøre #realfood i Amerika til en mulighed, før industriel mad tager et andet barns liv.

Hver studerende i alle 100.000 skoler i Amerika fortjener muligheden for at lege, lære og vokse i et sundt samfund. Gå til biggreen.org/hello og underskriv vores løfte om at blive reel om rigtig mad. Dette vil også sikre, at du er ajour med vores seneste nyheder på Big Green, fordi jeg lover ... STORE ting kommer.