Hvorfor jeg bemyndiger 1000'erne af årtusinder til at blive #realfood-iværksættere gennem Vertical Farming

Annoncering af Square Roots. En urban landbrugsaccelerator, der vil give 1000'erne af tusinder af tusinder til at blive #realfood-iværksættere.

[Tweet det: "Hvorfor jeg bemyndiger 1000'ere af #millennial #realfood #entrepreneurs med #VerticalFarming" af @kimbal @SquareRootsGrow http://ctt.ec/UJ9u1+]

Stærke samfund er bygget op omkring lokal ægte mad. Mad, vi har tillid til for at give næring til vores kroppe, landmanden og planeten. Dette er #realfood.

Desværre er mange mennesker i vores største byer nåde af industriel mad. Det industrielle fødevaresystem leverer forarbejdede fødevarer med lavt næringsindhold, der er næringsrige med næringsstoffer, fra tusinder af miles væk. Det efterlader os frakoblet fra vores mad og de mennesker, der dyrker den. Som Michael Pollan og andre har påpeget, er resultaterne forfærdelige - fra fedme og diabetes til børn til et totalt tab af samfund i vores mad.

Men som min ven Jamie Oliver siger, en #realfood-revolution kommer. Dataene er overalt, hvor du interesserer dig. Specielt unge mennesker vender sig væk fra McDonald's mod sunde, lokale indkøbsmuligheder som Next Door og Sweetgreen. Salget af mikrobølgeovn er kommet på plads, da folk er klar over, at genopvarmede tv-middage ikke giver os nogen glæde. Den frastødelse, der blev set på sociale medier, da Deep Fried Twinkies blev annonceret i sidste uge, var utrolig. Der er ingen tvivl om det: folk vil have lokal, rigtig mad.

Køkkenet

Jeg grundlagde The Kitchen for at spille min rolle i denne rigtige madrevolution for et årti siden.

Køkkenets mission er at styrke lokalsamfundene ved at bringe lokal, ægte mad til alle. Med vores engagement i sourcing af lokal mad er vores restauranter blevet vigtige katalysatorer for lokale madøkonomier - over Colorado, Chicago og nu Memphis - der serverer rigtig mad til over 1 million gæster om året. I mellemtiden har vores non-profit The Kitchen Community bygget 300 Learning Gardens i hele landet - inspireret 150.000 børn hver dag, når vi får dem udendørs og lærer dem om ægte mad.

Men virkningen af ​​disse initiativer er et fald i havet sammenlignet med hvad der er nødvendigt. I 2050 vil 9 milliarder mennesker bo på vores planet, og 70% af dem vil bo i byer. Disse mennesker har brug for mad. Og dataene er klare: De vil have lokal, rigtig mad.

Det industrielle fødevaresystem vil ikke løse dette problem (mere Deep Fried Twinkies, nogen?). I stedet er det at finde den rigtige løsning en ekstraordinær mulighed for nye iværksættere. Som jeg har sagt før, ”Mad er det nye internet.” Jeg ved, at den næste generation er begejstret over at deltage i #realfood-revolutionen og forme fremtiden.

Derfor er jeg begejstret over at introducere en ny virksomhed i køkkenets familie: Square Roots.

Introduktion af Square Roots

Square Roots er en byopdækningsaccelerator - der giver 1000 tusinder af årtusinder mulighed for at deltage i den virkelige madrevolution. Vores mål er at muliggøre en helt ny generation af ægte fødevarevirksomheder, klar til at bygge blomstrende, ansvarlige virksomheder. Mulighederne foran dem vil være uendelige.

Square Roots skaber campusser af klimakontrollerede, indendørs, hydroponiske lodrette gårde lige i hjertet af vores største byer. På disse campusse uddanner vi unge iværksættere til at dyrke ikke-GMO, frisk, velsmagende, rigtig mad hele året rundt og sælge lokalt. Og vi coacher dem til at skabe fremadrettede virksomheder, der - ligesom The Kitchen - styrker lokalsamfundene ved at bringe lokal, ægte mad til alle.

Square Roots 'lodrette gårde er bogstaveligt talt bygget inde i forsendelsescontainere. De muliggør i det væsentlige tredimensionel dyrkning - hvilket giver landmændene det årlige udbytteækvivalent på to hektar udendørs landbrugsjord inden i et klimastyret modul med et fodaftryk på knap 320 kvadratmeter. Disse systemer bruger også 80% mindre vand end udendørs gårde. Det er potentialet for en masse rigtig mad, der dyrkes i et meget lille rum ved hjælp af meget få ressourcer.

Det bedste af alt: lodrette gårde kan installeres midt i byerne. Vores bycampusser har mellem 10 og 100 gårde. Ved hjælp af denne platform kan Square Roots-iværksættere undgå næsten al transportpåvirkning fra det industrielle fødevaresystem - ved at dyrke rigtig mad i skala lige ved siden af ​​folk, der vil spise det.

Billedkredit: Wall Street Journal

Vores første campus er i Brooklyn, NYC, og åbner dette efterår. Vi er i øjeblikket i færd med at vælge ti grundlæggende iværksættere til at være en del af den åbne, år lange sæson. Fødevarens fremtid er nødt til at tackle en lang række udfordringer - fra bæredygtighed til teknisk aktiveret landbrug, fra social indflydelse til fødevarepolitik - og vi leder efter iværksætterindivider med disse lidenskaber og mere. Hvis det lyder som dig, så slå os op.

Selvom vi helt sikkert har meget at bevise i de indledende faser af Square Roots, er vores plan at hurtigt kopiere campusser over hele Amerika. Jo flere af os, der arbejder hen imod den virkelige madrevolution, jo bedre.

Square Roots er medstiftet af en mangeårig ven og min kollega, Tobias Peggs - en seriøs iværksætter selv med to VC-støttede tech-start-udgange til hans navn og ph.d. i AI. Han var senest præsident for The Kitchen's Impact-team og er nu administrerende direktør for Square Roots.

Han har samlet et fantastisk team og et netværk af mentorer med know-how til at dyrke velsmagende mad og coache unge iværksættere til at klare sig godt ved at gøre godt. Square Roots-teamet har allerede modtaget utrolig støtte fra de større New York-virkelige fødevarer og urbane samfund, og vi kan ikke takke disse samfund nok (vi er meget sammen i dette sammen!). Landbrugssekretær Tom Vilsack har også været utroligt hjælpsom, og vi er glade, når vi udforsker måder at samarbejde med USDA for at styrke Square Roots-landmænd overalt i landet. Ligeledes er teamet omgivet af et vidunderligt sæt investorer - inklusive The Kitchen, Powerplant Ventures, GroundUp, Lightbank og FoodTech Angels. Det er et forskelligt sæt af mennesker, der alle trækker sammen på en fælles tråd: en ægte tro på kraften i lokal #realfood.

Vi har meget mere at annoncere inden vores fulde lancering i efteråret - så sørg for at følge os på medium for opdateringer. Men i dag kunne vi ikke være mere begejstrede for denne første afsløring. Velkommen til Square Roots: en urban landbrugsaccelerator drevet af menneskelig opfindsomhed, teknologi og vigtigst af alt, en dyb kærlighed til lokal #realfood. Lad os gøre det.

[Tweet det: "Hvorfor jeg bemyndiger 1000'ere af #millennial #realfood #entrepreneurs med #VerticalFarming" af @kimbal @SquareRootsGrow http://ctt.ec/UJ9u1+]