Min måned i en økologisk frosset madfabrik

Opfattelsen af ​​fordele. Reglenes monotoni.

Dette er ikke et stykke journalistik. Jeg fik et job i Amy's Kitchen, fordi jeg var nødt til at betale husleje og købe vin. Nå, jeg behøver ikke at købe vin, men som regel, mens jeg arbejder på et job, som jeg skal betale for leje, har jeg brug for vin. Dette job var ingen undtagelse.

Jeg tror, ​​hvad jeg mener med det her, er, at der her er tanker, der har mere at gøre med følelsen af ​​at blive fanget end traditionelt for et stykke journalistik, hvor journalisten ved, at de simpelthen er turist og observerer.

Det faktum, at jeg gik ind som alle andre, døv stum, ydmyget nok til at udføre sindsløse gentagne opgaver hele dagen ... Jeg gik ikke ind i jobbet med tanken om, at det var blevet et stykke skrivning. Jeg læste en artikel for år siden, der handlede om, hvor forfærdeligt det var at arbejde i et Amazon-lager, jeg antog, at forfatteren af ​​det stykke valgte Amazon specifikt, og jeg antog altid, at nogen af ​​os, der læste det stykke, allerede vidste, at værket gik at være forfærdelig. Vi læser historien for at få vores antagelser bekræftet. Jeg kan ikke sige, at jeg nogensinde virkelig har tænkt meget på processen med fremstilling af frosne fødevarer. Du antager, at det ikke ville være et godt stykke arbejde, men mad er anderledes end Amazon. Mad er nødvendig. Selvfølgelig er de fleste af de måder, vi forbruger det, ikke.

Jeg har tilbragt det meste af mit voksne liv på at støtte mig selv i restaurantbranchen. Nogle job har været bedre end andre. De har haft bedre frynsegoder. Efterskift øl flydede mere frit, eller servitricer var mere søde. I en restaurant lærte jeg faktisk meget, og chefkokken var en blid kontemplativ mand, der kørte et godt og nysgerrig køkken. Selvom hans engelsk ikke var perfekt, og han var flov over dette, så han sagde ikke så meget. Dette skabte ofte en underligt ladet atmosfære om eftermiddagen, hvor folk næppe talte, og luften havde en elektrisk krusning af forventning om intet.

Intet skørt er nogensinde sket med mig i et køkken, selvom det ser ud som om det skulle have været. Folk udførte dybest set deres job uden for meget besvær (ærligt talt i betragtning af virksomhedens virtuelle slaveri, overrasker dette fortsat mig). Det kan også have noget at gøre med mig, da jeg aldrig har været en god skraldesprekker. Min Down and Out i Paris og London har aldrig spyttet med en kokekollega, hvor vi forbander hinanden for hele skiftet.

Jeg kan endda sige, at dette er den værste del af arbejdet i en korporatiseret fødevareanlæg; der er ingen måde, du kan komme i et argument på. Ingen måde at udveksle følelse på. Du er i sidste ende infantiliseret. Der er masser af regler, der for det voksne rationelle sind ofte forekommer vilkårlige. Måske gode retningslinjer, men det gode ved retningslinjer er, at de lader svaje for sund fornuft. Spil, lidt levity med de regler, der guider os. Vores samfund de rige og de fattige. Hvem laver mad til hvem.

At køre ind på anlæggets parkeringsplads er den første indikator for, at vi, de ansatte, er den herlige klasse. Beat up coupes, sedans fra 90'erne sidder i uryddige rækker. Mere klaustrofobisk end din gennemsnitlige købmandsparkeringsplads, det er tydeligt i ensartetheden af ​​revne forruder og gamle pickups. Selvom her og der ser du en Mercedes, måske ældre 2008 måske, eller du vil se en Mustang. En helt ny afhentning. Men dette er ikke så meget forskelligt fra de biler, der er parkeret i den gennemsnitlige trailerpark; U.S.-borgere har stadig penge gemt et sted.

For at åbne for arbejde har de en elektrisk scanner med et kamera, der optager et hurtigt foto. Disse er placeret i den relative højde af hvad der skal være den gennemsnitlige statur af Amys arbejdstagere (35-45% spanske kvinder? Citerer ikke mig det). Ofte endte fotos med at blive af mit bryst eller skulder. Nogle gange bemærker jeg folk, der specifikt prøver at få deres ansigt i kameraets vindue. Hvis nogen havde gjort det klart for mig, at dette var et absolut krav til mit job, for at få et ansigt skudt otte gange om dagen, mens jeg klodede ind og ud til pauser og frokost, tror jeg, at jeg ville begynde at sende anonyme postkort til storebror watchgroups.

Så her er vi, allerede er vi ved den første funktion af virksomhedspolitikken, der får mig til at ridse på hovedet. Er det med fotografiet at tage for at beskytte dem, hvis det siges: et familiemedlem tog et arbejdskort og gik på arbejde for dem? Virker det for meget paranoid for dig? Eller nej, jeg er den underlige for at tænke, at der er en metafysisk pris for den menneskelige sjæl til præsentationen af ​​faux effektivitet. Nå, måske, men jeg går alligevel ned i kaninhullet skat.

Jeg mener, ja, sandsynligvis er det meste af deres driftsprocedure at gøre systemet idiot bevis på grund af mængden af ​​uundgåelig omsætning på grund af det monotone og undertiden tunge arbejde.

Men jeg siger, hvis du gjorde arbejdet lidt mere interessant, ville du have mindre omsætning, hvilket betyder, at du kunne slappe af nogle regler, der gør arbejdet lidt mere bærbart (eller bare mindre infantiliserende).

Jeg er en idealist. Selvom for en vegetarisk pioner, inden for området klar til at spise måltider, ville du tro, at de også ville have noget af det.

De fleste af deres ansatte spiser ikke Amys mad. Jeg har hørt det kaldes groft. Selvom det først og fremmest er det faktum, at maden ikke er lavet til dem. Arbejdet beskatter, ingen tæller kalorier på deres frokostpause. Det er noget analogt med kinesiske arbejdere, der fremstiller iPhones. De er ikke markedet for deres egen arbejdskraft.

Personligt havde jeg et par af Amys måltider, før jeg arbejdede der, og troede, at de dybest set var gode. Anstændige ingredienser, bedre end din gennemsnitlige Hungry Man eller hvad som helst. Selvom jeg arbejdede der, er jeg ikke sikker på, at jeg ville købe deres mad igen. Og det er ikke fordi maden er dårlig ... det er, at de ikke er forskellige. Arbejder der, er det sandsynligvis det samme som at arbejde på ethvert fabriksjob. Hvis du tror, ​​du har taget et retfærdigt moralsk valg, vil jeg her groft citere komikeren Chelsea Peretti, hendes vittighed handler om veganere og hvordan de beslutter ikke at deltage i dyrearbejde; det er barnlig logik at pleje den moralske kvalitet af din mad, for i slutningen af ​​det plukker fattige mennesker dine grøntsager og pletterer din middag. At du sparede 20 minutter på ikke at lave mad til dig selv er helheden i en anden persons liv.

Jeg er en dum radikal.

Én gang, efter at have fyret fra en særlig dårlig restaurant, hvor chefkokken var en pompøs pik, havde jeg boet i et telt, og Down and Out talte virkelig med mig. Jeg opfandt en idé til, hvordan den moderne restaurantkritiker kunne begynde at fungere.

Ja, du kan tale om madens kvalitet og dens betydning for spisestederne, men i sidste ende betyder det ikke noget, det er en fin aften, som du vil glemme. Men for de mennesker, der skal arbejde på restauranterne, er dette deres liv.

Jeg troede, det ville være interessant, hvis kritikeren tog en tur gennem ryggen og spurgte hver medarbejder personligt, hvad de syntes om ledelsen. Hvad syntes de om deres chefkok? Kunne medarbejderne have råd til at spise den mad, de lavede? Opvaskemaskinen får automatisk en voucher til en boghandel, og restauranten ville få en vurdering baseret på den kultur, den dyrkede.

Høres dette ud som en forvirret idealists vandring? Jeg er ikke så sikker. Der er ikke meget ændret siden Orwells dage. Timerne er blevet mindre alvorlige, men jeg er ikke sikker på, at dette ikke er virksomhedernes effektivitet. Bogføring. Hvis du holder din arbejdstager sundere, kan de i sidste ende tjene dig flere penge.

Vores kultur er besat af detaljerne i mad, det kan være tid til at tage et skridt tilbage og se på det større billede.

Den næste ting efter indkobling er at tage på et hårnet, et skægnet (for os babyfasede usikre skæggede mænd) og en smock. Dette skaber en ensartet udseende, således at det i de første par dage er vanskeligt at genkende folk, når de er i deres gadetøj. Men snart får du som får efter foråret at lære, hvem alle er, du får fat på.

Når du går ind i køkkenet, er den rigtige procedure som undervist i træning at fugtige dine hænder, anvende sæbe, skrubbe i 20 sekunder, skyl, rense hænderne, tage gummihandsker, dyppe handsker i rensemiddel.

Dreng, vi er helt sikkert kommet langt fra, at læger fra det 19. århundrede blev fornærmet af antydningen om, at deres hænder måske ikke er rene.

Hvis du stadig er en af ​​de mennesker, som dette renhedsritual lyder som en god idé, er du en del af problemet. En ven fortalte mig engang, at hun blev brugt ud og så på køkkenpersonalet på en restaurant, hun spiste på, røre ved maden med deres hænder. Dette fik mig til at spekulere på, hvordan hun kogte derhjemme, et Wallace og Gromit esque-system af remskiver og spaker måske?

Det er for industriarbejderen, en meget forvirrende besættelse af handsker. En gang, mens vi arbejdede på en restaurant i NYC, hvor sundhedsvurderingen A-restauranten er live eller dør (bogstaveligt talt forskellen mellem at holde klientel og ikke), da sundhedsinspektøren kom ind, måtte vi alle tage handsker på, selvom vi aldrig havde på os dem. Så stod vi i et hjørne og ventede. I tilfælde af, at nogen af ​​os kan blive fristet til at gøre noget usanitært, ophørte vi med al normal køkkenfunktion.

Hos Amy blev jeg tugtet på min anden dag for at have et par rene genstande uden handsker fra det ene afsnit til det andet.

Hvad der er uhensigtsmæssigt ved dette er, at jeg meget let kunne gå min dag ved at røre ved gulvet og gnide døde fluer mellem mine tommelfingre med handsker på. Jeg kunne slippe af med det. Det er den opfattelse, der betyder noget, ikke virkeligheden.

Måske også overflod af mellemledertyper, der har brug for at retfærdiggøre deres tilstedeværelse med babysitting af nitpickende type. De kunne komme ind, hjælpe os med at afslutte jobbet, og så kunne vi alle gå videre med vores liv, men nej. Sådan fungerer steder som dette ikke.

Når regler bliver ledende for jobbet ... fungerer det i folks sind, at reglerne danner den spændende balance, der holder alt sammen. Uanset hvilke små fordele personen får, er afledt af den velvillige vejledning af reglerne, og eventuelle problemer kan løses ved strengere overholdelse af sådanne regler. Men det er også en klassesag, myndighedsdeling osv.

Det meste af det arbejde, jeg udfører i køkkenet, tager et stort parti af en ting og opdeler det til mindre, men stadig store målinger af produktet. De fleste ting ender i disse almindelige 55 gallon-skraldespande (kaldet spande). Uanset om tofu eller bagte brødkrumm, åbnede og tømte dåser dåser med tomater eller bønner (dette er måske det værste job i køkkenet, åbning af dåser og dumping af dem over en magnetfælde i en skraldespand. Det er ikke for langt væk fra Solzhenitsyns arbejdslejrshistorie at flytte en klippe fra den ene side af vejen til den anden. De har en automatisk dåseåbner, men dette ser ud til at nedbrydes ofte, eller nogle gange er vores batches for små til at retfærdiggøre start af maskinen, antager jeg). Hvad der end gøres, måles i de tusinder af pund. Man får en lille lettelse efter at have afsluttet en opgave, snart erstattet af en ængstelig kedsomhed. At tjene 11 dollars i timen, det hele fungerer det samme for mig, uanset om jeg tager en lang gåtur gennem produktionsgange for at gå til opvasken, eller skyve 40 pund blokke ost i en industriel shredder.

Der er en rød sti ud til siden i gange, som vi fodgængere skal indeholde os til. Midten af ​​gangen har normalt en eller to insisterende bip og bøjning af gaffeltrucks. Dette er for sikkerheden, men skal indrømmes som en æstetisk irriterende. Alt er så stort og farligt, og du skal være interesseret.

Skilt omkring planten minder om det personlige ansvar. I en gang er der et spejl, der siger ”Mød den person, der er ansvarlig for din sikkerhed.” Er dette også den person, der er ansvarlig for resten af ​​mit velvære? Sig, at ignorere den lille djævel på skulderen, der siger at slutte med det hele ville være at foretrække frem for at komme på arbejde her hver dag.

Opvaskegropen er der, hvor vi får vores spande og låg og store øsker og pitchfork. Opvaskemaskinen er ved siden af ​​i sit eget rum. Det er et stort dampende transportørjob, og en ting ved dette anlæg at være i sanitet ligner sandsynligvis det bedste job omkring (sammenlignet med et normalt køkken, hvor opvaskemaskinen er tæve). Når vi er færdige med en opgave, sprøjter mad på vægge og gulve, de kobler disse slanger op til væggen og trykvasker alt. Det ser ud til, at der måske er noget meget tilfredsstillende med det, og tilsyneladende tjener de flere penge end os.

Undervejs på vejen til skålen er der et tegn. Hver gang jeg går forbi tager jeg et øjeblik og ser på det. Det kaldes De syv affald. Det får mig til at tænke på Dante, hvis han udførte en anden guddommelig komedie, men denne gang blev sat i virksomhedsamerika. Jeg har forsøgt at huske dem, affaldet, men de er så almindelige, så… irriterende små, og de kommer ikke engang tæt på centrum af problemet, der er det største spild; ingen vil være der.

Personer er ikke individer på en produktionslinje, de er potentielt irriterende. Potentielle spild af tid, produkt, bevægelse.

Det generer mig legitimt at vide, virkelig, at et notat ikke kunne gå på tværs af deres skrivebord, der sagde: Nu kan dette muligvis ikke øge vores effektivitet, men det kan muligvis gøre et af vores job i anlægget sjovere. En sådan ting ville være umulig. Så meget ville være nødt til at ændre sig i det kulturelle tankesæt omkring produktivitet, og 'forbruger er marionetkonge'.

Hver gang jeg går ind i en uddragen samtale om kapitalismens effektivitet, sagde troende eller almindelige acceptere af systemkravet af mig: Fortæl mig noget bedre. Åh ja, du kan ikke lide det, navn mig på en anden måde (de siger med afgået selvtilfredshed, vel vidende at jeg ikke har nogen reel kontrol over, hvordan noget gøres overalt). Men fint, jeg ser pointen. Bring en idé ind i blandingen.

Her er en. Fjernelse af begrebet timeløn.

Jeg betragter min tid som værdi for mig. Når nogen fortæller mig, at jeg skal finde noget at gøre, eller de antyder, at jeg bare skal slappe af og hænge rundt for at få mine timer, bliver jeg oprørt som den store bror, der ser skolegårdsbølgen plukke på lillebroren. Hej! Kun jeg får gjort det! Jeg er den, der spilder min tid, ikke dig (det er også grunden til, at jeg fandt, at kontorarbejde var en sådan mental opgave, det handler ofte ikke om at udføre noget).

Jeg antager, at timelønnen har holdt sig så længe på grund af ufaglærte arbejdspladser og ganske vist de endnu mere krænkende arbejdssystemer i fortiden. Det er en indikator for hvor meget tid det er værd i hvilken sektor. Men det er også vrøvl. Det har en helt fremmed tankegang fra den sande værdi af arbejde, der udfører opgaver. Ofte er der i mange job afsluttet en stor mængde små opgaver, der udføres konsekvent. Så jeg siger ikke, det ville være let at definere, sige, hvor mange hamburgere der blev vendt, og hvor meget det var værd. Hver sektor er nødt til at beskrive disse vilkår på deres egen måde, måske ved hjælp af langsigtede mål, der inkorporerer medarbejderne. Men specifikt for et sted som Amy's Kitchen, kan du blive kompenseret pr. Batch, hvis din dag var forbi, da arbejdet blev udført for det samme beløb, som du ville tjene til at malke uret, når det var nødvendigt. Uanset hvad du bringer i spil for at gøre arbejdet mere effektivt personligt hjælper dig, fordi din tid stadig har værdi. Alligevel er det en idé. Jeg synes, Universal Universal Income er bedre, men du kan læse om det andetsteds.

Nu skulle jeg være retfærdig. Pocatello, Idaho, er ingen blomstrende storby. Det er en by, der sømløst blandes ind i landskabet i Amerika, som er en af ​​de ting, jeg kan lide ved den. Der er en lokal restaurantkæde, der har som sin markering, nu serverer Pepsi! Det har stadig en operativ videobutik, som jeg ofte.

Folk beholder deres job hos Amy, fordi de er relativt gode job. En af mine kolleger fortalte mig, at hvis du ikke har nogen erfaring, er det en af ​​de bedre betalende koncerner. Og jeg forstår, at for mennesker, der har haft relativt svulmende personlige liv, er et stabilt, stabilt betalende job trøstende.

Jeg er ikke en af ​​disse mennesker. Jeg indrømmer min bias. Men jeg tror ofte, at folk er tættere på at blive enige med mig, end de er klar over, de har lige lukket den del af deres hjerne, der føler denne stærke indignation. Jeg har mødt rige mennesker, farve mig ikke imponeret. Orwell har haft ret i hundrede år.

Men folk er stadig tiltrukket af ideen om at være rig, og jeg formoder, at man ikke rigtig kan gøre noget ved det. Du registrerer simpelthen de underlige opfattelser af fordele.

Hos Amy ristede jeg shitake-svampe. De pointerede at fortælle os, at de var 13 dollars et pund. Vi kaster tre pund på en bakke, 52 bakker på en reol og bagede dem. Efter at de er kommet ud, er det en underlig følelse at lugte Maillard-reaktionen på, hvad der er en måneds løn værdi af svampe.

Dyre ingredienser til sundhed og smag ... efter at have gjort 12 racks af dem, hvis du holder med at tælle, det er et år af dit levede liv i svampe, som du bages på 3 timer, tjente du 33 dollars for at gøre det. Vokser shitake-svampe kun i jordbunden valuta? At reducere folk til antal kan blive meget eksistentielt underligt. Man får næsten impulsen til at vende alle stativerne ned på gulvet. Skub dem foran en af ​​indgangsveje, der har dyser i de nedre sider, der sporadisk suser og sprøjter skummet sæbe, så det ser ud som et forbrydelsessted.

Efter dagens sidste opgave skræller jeg mine handsker og tænker på at få hovedet lige igen. Det er meget vanskeligt at arbejde sådan som dette og have interessante tanker. Arbejdet er bare krævende nok til, at din bevidste hjerne skal fokusere og lukke.

Jeg går gennem køkkenet, hvor vi skubber rundt i store mængder mad. Der er en underlig ting ved Amys, idet rummet virker meget underudnyttet. Der er store opbevaringsområder, der ser ud til, at de skal befolkes af maskiner. De købte kun denne plante for tre år siden, før det var Heinz. Så jeg antager, at de stadig finder ud af det. Men det er verdens måde lige nu, organisk masa blandet i en industrimixer, scoopet for hånd med store metalskåle i bakker og dampet. Afkøles derefter skåret for hånd med hastighed for at få det forbandede job gjort. Dette er bedre end bagt bønner. På en måde er jeg enig, indtil jeg selv skal gøre det. Jeg spiser heldigt bønner. De er trods alt, som Steinbeck engang sagde, "taget over din mave."

Over i gangen skubbes en tinkling af dåser gennem en metalstangsvandring, der fører til, at Gud ved, hvor. Kører rundt omkring i fabrikken til et effektivt formål. I det intetsigende åbne afslapningsrum holder jeg en kop varm chokolade til at gå (dybest set den eneste fordel, der er ved at være der). Se et sidste kort blik på 'kunsten' på væggene. Et billede af en gammel mexicansk mand, der holder en slags skovlstørrelse i en stor gryde med suppe. Der er også billeder af administrerende direktører smilende smilende på væggene i receptionen. Jeg er stadig ikke rigtig sikker på, hvem det er til, selv om det helt klart ikke er os.

En dag ved Amy slutter taknemmeligt, men jeg kommer hjem og føler, at jeg ikke har gjort noget hele dagen. Hvad vi end gør, kunne gøres af en mere sofistikeret maskine, der er under opsyn af et par mennesker. Forhåbentlig et par, der kan lide maskiner og finde interesse i deres job.

Vi er alle nødt til at holde vores maskiner kørt på en eller anden måde. Men ved at arbejde på en fabrik finder jeg ikke, at min funktion er særlig interessant, og jeg tror heller ikke, at du ville gøre det.