Jeg er ked af, at jeg nogensinde tvivlede på IHOP

I mine tidlige tyverne ville jeg grumle over forslaget om at gå til IHOP. Uanset om det drejede sig om en beruset fest med middelmådige pandekager ved daggry efter en lang nat eller for en grov morgen snuble til de blå faux læderbås for at få næring, ville jeg tavse til at protestere tanken om IHOP, men jeg har aldrig slået den af.

Forud for denne hukommelse af min post-ungdomstid, oplevelse før voksen alder med IHOP, har jeg gode minder om at gå ud til morgenmad med mine forældre og to brødre. Morgenmad var mere overkommelige for min familie end middagsture til det internationale pandekagehusækvivalent hus, Applebee's eller Tony Roma's; det var også acceptabelt for mine indvandrerforældres gane. Æg, hashbrune med den største tolerable mængde margarine og dessertpandekager er svære at skrue op. Mine forældre ville ikke gamble deres spisepenge med middag.

Da vi blev ældre, købte mine forældre et hjem og var nødt til at have en tendens, økonomisk og følelsesmæssigt, til 3 drenge. Mine forældre måtte købe os mere moderigtigt tøj og ting - min families løn steg ikke - så vi spiste mindre, og min far lavede store morgenmad derhjemme oftere. Jeg husker levende den gang min far for evigt blandede IHOP, da vi kørte forbi en placering en dag i familiens Rav-4, jeg var måske 15. Min far sagde: “e-HOP es pura mugre.” Ser tilbage på det og overvejer min fars nyfundne succes som familiens morgenmadskog, det var hans måde at klappe sig selv på bagsiden. Uden tvivl havde dette øjeblik en vis indflydelse på mine følelser over for den rene morgenmadsrestaurant.

Et forsøg på min fars typiske morgenmad.

Andre påvirkninger af min negative tilbøjelighed til IHOP var udviklingen af ​​min gane, som mine brødre sandsynligvis ville karakterisere som bougiefication og umættelig transformation af Orlando. Jeg havde en kort indsats med veganisme og vegetarisme efter at have læst Diet for a New America. Jeg troede, jeg var Amerika.

Alle disse oplevelser påvirkede mit syn på kæden, som jeg nu ser som en smuk repræsentation af, hvad der er godt med Amerika.

Jeg antager, at de 1.600 plus IHOP-spisesteder i USA er ens i indretning og fornemmelse. Det er svært at forestille sig en kapitalistisk bestræbelse i denne størrelsesorden, der vil være nøje opmærksom på de specifikke behov i det samfund, det går ind i og vil føde. Det er i det væsentlige en cookie-cutter-operation, og når franchise-restauranter går i Amerika, er der intet unikt ved IHOP.

Seattles smaragd. Billedkilde: Trip Advisor

Lørdag er det en travl tid for butik nummer 602 i Seattle, som jeg lærte under et nyligt besøg. Den let identificerbare manager informerer mig om, hvad der er let synligt, at hvert bord i restauranten er besat. Han fortæller mig med et ægte smil, at det kun er en ventetid på 10-15 minutter på en plads. Han fortsætter med at bede mig om mit navn, så han kan skrive det på sin liste, som en pandekage-hopper. Restauranten er travl. Fra hvor jeg sidder og venter der er et klart udsigt over køkkenet, af de 3 kokke, der er ansvarlige for det hele, og al den mad, det produceres med en industriel smidighed, der konkurrerer med enhver finesseret operation. Kokkene ser ud til at være Latino, en observation, der passer til den statistiske virkelighed for professionelle køkkener overalt i Amerika. Efter ca. 5 minutters ventetid tager manageren et opkald til de mennesker, der er tilbage på sin liste. Han kalder mit navn og siger, at han bare vil lægge et navn i ansigtet, så han kan identificere mig, når mit bord er klar. Han takker mig hurtigt og vender tilbage til at tage bestillinger og har en tendens til den vigtige opgave at tildele tabeller til servere retfærdigt. Til sidst kalder han mit navn og fører mig til mit bord.

Hvert element i IHOP-menuen har deres kalorieværdi. Og næsten hvert element i menuen ledsages af et foto. Elementer, der ikke har et foto, er ellers overskredet, da beskrivelserne af måltiderne er skåret og tørre og mangler appel. Da jeg undersøgte restauranten fra den trange stand, jeg har siddet på, ser jeg ved siden af ​​mig et ældre hvidt par, der ser ud til at være i deres sene 70s. De læser papiret og diskuterer UW-sport. Direkte foran mig ser jeg et sort par, måske i 30'erne. Til højre for mig er der en østasiatiske mand med det, der ser ud til at være hans mor; de er midtvejs gennem deres måltider af æg, hash browns og pandekager og deler en række mozzarella pinde med en ekstra side af marinara sauce. Der er unge og gamle, hvide mennesker og mennesker af farver i dette meget lille rum, der er optimeret til forbrug og tilfredshed.

Det ældre par ved siden af ​​mig har bestilt fra 55+ -menuen. ”Jeg har 2 + 2 + 2,” siger den ældre mand - to æg, to pølsebånd eller baconstrimler og to pandekager. Han specificerer til Bertha, hans server - en munter Latina, der har en stærk accent - at han kunne lide den sukkerfri sirup, der skal gå med sine pandekager. Bertha er hurtig med at pleje sine behov, som alle servere er.

Luisa, min server, efter at have bragt en fuld kaffe kaffe, spørger, om jeg er klar til at bestille. Jeg lægger en række æg, hashbrune, en mystisk pølse og fransk toast. Min mad er hurtigt ved at komme ud.

Det søvninducerende måltid.

Bougiefikationen og til tider den umættelige omdannelse af Seattle er front og centrum, mens jeg sidder ved IHOP og nyder min morgenmad. Den skarpe kontrast fra den franchiserede spisestue til de seje, nye, spisesteder, brunchpladser, som jeg ganske vist ofte manifesterer sig i de mennesker, der er i det rum, IHOP har skabt. Den enkle og ubevidste tilberedning af mad og service er familiær - i den bedste mening. Mennesker med farve, ældre, ikke-konforme mennesker, studerende og familier er synlige under dette besøg i Capitol Hill-spisestuen. Det er et samlingssted uden pretension, hvor alle er velkomne uden behov for et skilt, der siger, at alle er velkomne.

Jeg er færdig med det meste af mit måltid og efterlader et par bites af, hvad der smagte som en Oscar Meyer hotdog af højere kvalitet og en kilde af sød-sød fransk toast. Mens jeg går ud takker jeg Luisa på spansk, og hun svarer: ”¿Hablas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré. ”

IHOP er et specielt sted i at ændre Seattle. Det er et sandt tilbageslag til de allestedsnærværende rum, der er til stede i mit hjem i Las Vegas, en relikvie af slags Seattle, som jeg aldrig rigtig kendte til. Det opfylder et rum og en følelse, der mangler i de gentrificerede spisesteder, som Seattle har at byde på.

Seattle efterlader mig med eftersmag af lyst. Denne by beder mig om konstant at analysere mit privilegium og min farve. Det minder mig konstant om, at jeg er heldig som bor inden for dens trange grænser.

IHOP stiller ingen sådanne krav. Det får mig til at føle mig hjemme og aldrig bede mig om at analysere min holdning eller være taknemlig for at være i dens nærvær. Det er bare der for mig og alle andre i den restaurant, i Seattle, at nyde.

Min far er pensioneret nu, og min mor er også tæt på at fuldføre sit arbejdsliv - cirka et år ude. De har besøgt mig fra Las Vegas en gang i min næsten tre-årige begivenhed i denne by. Næste gang de er her, planlægger jeg at tage dem til IHOP. Jeg vil uundgåeligt bemærke min fars reaktioner.