Et åbent, anonymt brev til din læge om at drikke for meget

illustration med tilladelse fra emon halim

Kære læge,

Hvis jeg smadrer rundt i sengen i mange nætter, arbejder modet til at tale med dig, hvis jeg holder op med at lyve for dit ansigt, og jeg ENDELIG fortæller dig, at jeg er bekymret for, hvor meget jeg drikker, skal du være opmærksom.

Det er meningen, at du skal fordoble antallet af mængder, når en patient besvarer spørgsmålet: ”Hvor meget drikker du?” Af samme logik - vær venlig - hvis jeg faktisk slører ud, at jeg drikker for meget, kan du være sikker på, at det er. For meget.

For mig.

Og måske er det ikke for meget for dig, eller måske er det ikke for meget i henhold til nogle mytiske retningslinjer baseret på standardenheder af bla bla. For at være retfærdig har du en tendens til at være så travlt med at håndtere "lavbund" spritproblemer, at din definition af over-drinker sandsynligvis ikke inkluderer pæne, velansatte mennesker som mig, især da det måske rammer for tæt på hjemmet ( 1).

Hvis Alison ankommer til dit kontor, og hun er modig nok - fordi det er en chokerende modig ting at gøre - at sige, at hun er bekymret for, hvor meget hun drikker, så foreslår hun ikke, at hun bare skal prøve at skære ned.

Hvis vi beder dig om hjælp, så har vi prøvet moderering.

Vi taler ikke først med lægen. Vi taler til lægen sidst. Hvis vi beder dig om recept på noget, skyldes det, at det vil hjælpe. Du kan tilbyde noget som Antabuse med et par dages Valium eller Ativan, så den første uge er lidt lettere at bære.

Du kan tage kernen i det, jeg siger, og skylle det gennem dine mange års erfaring og uddannelse. Og selvom jeg ikke er nogen læge, er jeg en overdrikker. Eller det var jeg også. Indtil jeg holder op. Og jeg afslutter fra et sted, som du ville have betragtet som ikke et problem. Du ville have sagt: ”Du ser så sund ud, du har en perfekt fysisk.” Og det ville være min undskyldning for at fortsætte med at drikke (2) måske i årevis.

Du ønsker ikke at læse dette fra mig, og jeg bebrejder dig ikke. Jeg er en smart, mundig online sober coach, der kender jack-shit (ganske vist). Men når jeg får grædende e-mails fra mine ædru brevvenner, der fortæller mig, at deres læge siger - efter at de har oparbejdet modet til endelig at sige noget - at de faktisk ikke har et drikkeproblem, så er jeg bekymret for alle os.

For hvis Alison siger, at det er et problem, så er det det.

Og hvis du fordobler det, hun siger, at hun drikker, så er det. Og hvis hun drikker mindre, end du betragter som et problem, eller mindre end du drikker selv, så lægger du alt det til side og hjælper hende med værktøjer og ideer, der kan hjælpe hende med at blive edru.

Du kan se hende i øjnene og sige: ”Ingen behøver at drikke. Du behøver ikke at finde ud af, hvordan du nedskærer, alt det, der arbejder med moderering, er for udmattende. Måske kan du i stedet tage en pause, ikke drikke overhovedet i et stykke tid. Lav et nøgternt eksperiment. Se, hvordan du har det. Jeg har her nogle ressourcer, der kan hjælpe dig. Personlige møder, men der er også mange online ressourcer. Bøger til at læse, nøgterne podcasts at lytte til, edruelige busser til e-mail. ”

Når vi er på dit kontor, leder vi efter tilladelse til at stoppe med at drikke. Det kan du give os. Det er en nem ting at anbefale. Fordi ingen behøver at drikke.

Det er så sårbart at udsætte os selv.

Vær venlig doktor, ingen dom, ingen indsættelse af, hvad du ville gøre, og især ingen afskedigelse. Fordi vi måske kun prøver dette en gang (3).

~

Bemærkninger:

Da jeg sendte en forhåndsvisningskopi af denne artikel til nogle af mine abonnenter, fik jeg en bådfylde med forslag, attaboys og tilføjelser. Så kære læge, dette brev er ikke kun fra mig. Det kommer fra os alle.

(1) Dr. S (edru på dag 36): ”Hvad lægen kan sige til Alison er ', hvis du er bekymret, skal du holde op. Jeg kan hjælpe dig ved .... ”Og derefter, klog læge, udfyld det blanke. Vær venlig. ”For at være retfærdig over for mine meddokumenter, har de en tendens til at være så travlt med at behandle” lavbund ”stofmisbrug, at deres definition af“ alkoholiker ”bare ikke inkluderer“ pæne mennesker ”eller nogen, der ikke drikker hele dagen. hver dag. Selv hvis du indstiller baren meget lavt, efterlader et stort antal mennesker, der har brug for hjælp til, at vi er strakt for tynde til ordentligt at give. Deres definition af ”problemdrikker” inkluderer heller ikke gode velansatte, især da sidstnævnte måske rammer for tæt på hjemmet for mange af os. Dunno hvordan det er i EU eller Storbritannien eller andre steder (eller endda her i USA siden 1990'erne), men min eneste medicinske skoleuddannelse inden for afhængighedsmedicin var en en-uges enhed under min polikliniske psykiatri-rotation. ”

(2) Runner Girl (dag 130): ”Hvert år får jeg en fysisk. Hvert år vil jeg nævne, at jeg tror, ​​jeg kan drikke for meget. Det blev afskediget hver gang der blev sagt "du ser så sund ud, du har en perfekt fysisk." Nå, det var min undskyldning for at komme tilbage på drikkestien. Jeg synes, hver læge burde vide, at det er det sidste, vi ønsker at indrømme, at fortælle dem. ”

(3) AM (dag 804): Grundlæggende uanset om du er en læge eller ej, skal du fjerne din bedømmelseshat og virkelig lytte med medfølelse ikke sammenligninger. Det er så sårbart at udsætte dig selv. Venligst læge, ingen dom, ingen indsættelse af hvad du ville gøre og især ingen afskedigelse. Fordi vi måske kun prøver dette en gang. ”

Yderligere kommentarer:

Phoenix (dag 221): ”Min læge, velsign hende, gik ned på moderationsideen = WOW, havde ikke tænkt på det! (indsæt sarkasme). Jeg troede ikke, hun troede ikke, at jeg lignede nogen med et problem. Da jeg præsenterede igen omkring et år senere, var hendes eneste forslag AA… så jeg gik bare hjem og åbnede en flaske vin, og endnu et år gik forbi. ”

Sober Sparkles (dag 102): ”Jeg vil sige, at jeg ikke tror, ​​at lægerne har en anelse om, hvordan de kan hjælpe, og hvad de ved, er stadig, som de fleste mennesker, påvirket af den AA-model, som vi ser på tv ... siden knap 10% af dødsfaldene i USA er bidraget til alkoholforbrug, og så mange mennesker har problemer med det, det er på tide, at de tager dette mere alvorligt i stedet for at vente, indtil nogen kommer ind med leverproblemer eller kræft. ”

Crystal Light (dag 132): ”Baseret på min erfaring på det medicinske område har læger for mange patienter til at tage sig tid til at diskutere spørgsmål som dette… Jeg tror, ​​at læger virkelig bryder sig om hver patient og ville gøre mere, hvis de havde mere tid. Det er sådan, at De Forenede Staters sundhedsvæsen har udviklet sig. Trist."

19Cathleen (dag 625): ”Hvis jeg kunne sende et anonymt brev til min læge, ville jeg sige dette: Kære læge, da min søster blev diagnosticeret med brystkræft, lærte jeg, at alkoholbrug kunne være en faktor i at få denne sygdom. Så hvert år på min årlige fysiske spurgte jeg dig om alkoholbrug. Mig: Skal jeg være bekymret for alkohol, doktor? Du: Er du en moderat drikker? Mig: Ja (jeg løj). Du: Begræns bare dine drinks til 1-2 drinks om ugen. Mig: (Hørte jeg det rigtigt? 1-2 per uge? Jeg kan ikke engang begrænse det til 1-2 per dag). I de følgende år til min årlige eksamen udfylder jeg et spørgeskema på venteværelset. Hvad angår spørgsmålet om alkoholbrug, svarer jeg "moderat." Du stiller ikke spørgsmålstegn ved mig. Jeg har ikke modet til at fortælle dig, at jeg tror, ​​jeg har et problem. Så fortsætter jeg med at drikke "moderat", hvilket for mig er hver dag. Jeg drikker ikke og kører - jeg bliver ikke arresteret - jeg går stille på elevatoren og fortsætter med at gå ned. Men en dag søger jeg online efter hjælp og finder et kæmpe supportsystem derude; mennesker, der virkelig “får det” og forstår. Jeg er nu ædru i over 600 dage - og jeg siger dig dette for måske at åbne dine øjne for epidemien med at drikke blandt kvinder. Der er en "romantik", hvor drikken foregår, og det er alt for nemt at blive floket op i denne affære. Det er alvorlige ting - så alvorligt som rygning, solcreme og sikkerhedsseler er vores sundhed. Vær opmærksom på dine patienter. Læg din tablet ned og snak med dine patienter et hjerte til hjerte om alkohol. Du redder måske bare nogens liv. ”

Lille Lynn (dag 247): “Denne artikel er spot on. Før jeg blev ædru, havde jeg min årlige fysiske undersøgelse. Da jeg udfyldte papirerne, svarede jeg ærligt, at jeg drak en flaske vin pr. Nat, to i weekenderne. Min læge erkendte ikke engang, at jeg havde skrevet noget om mit alkoholforbrug. Det var et råb om hjælp, og hun sagde ikke engang noget til mig, ikke engang, du skal skære ned. Jeg havde lidt sur tilbagesvaling (stor overraskelse), så hun sendte mig til et gastro-dok. Jeg fortalte denne læge den samme ting om min drikkevand, og at det bestemt bidrog til acid reflux. Ikke alene forelæsede hun ikke mig om min voldelige drikning, hun sagde, at hun misundte min livsstil. (Til hendes forsvar havde jeg fortalt hende, at jeg i alderen 55 var pensioneret, havde et sted i bjergene, et sted i byen, masser af rejser og underholdning med min mand, store børn, barnebørn og masser af "sjove" venner, der kan lide at drikke. Dybest set var mit liv kun en stor fest.) Det er svært at tro, at to meget kvalificerede læger ville lade dette glide ... Gudskelov for dig, Belle. Jeg ville til sidst ødelægge mit vidunderlige liv, hvis jeg havde holdt ved at drikke. Ingen forstod hvad jeg gik gennem undtagen dig. Tak for at være min straffeagtige og nøgterne træner. ”

Melmel (dag 27): ”Jeg nævnte det engang til min doktor ved at sige, at jeg havde problemer med at sove om natten. Jeg tilføjede, at jeg sandsynligvis havde for meget vin hver aften, og spurgte, om det kunne være problemet (ved velvidende at naturligvis spriten var problemet), og at jeg ikke ønskede at drikke så meget. Hun behandlede det aldrig, og jeg gik ud af kontoret med en recept på sovepiller! Fuck sovepiller oven på for meget vin? Ja, det var en opskrift på en alvorlig katastrofe. Naturligvis tog jeg aldrig pillerne eller gik og så den læge igen! Selvfølgelig fortsatte jeg med at drikke, og det tog mig lang tid at finde dig! :) Det fik mig bare til at rive og sende dig dette store virtuelle knus! ... Hvis jeg kunne sende et anonymt brev til min læge, ville jeg sige dette: 'Vær venlig ikke at skamme mig over min drikkeri, du er den person, som jeg har tillid til lige nu. Jeg vil gerne have, at du diskuterer mine muligheder med mig som en intelligent, men bange person. Dit svar er kritisk for min fremtidige helingsproces. Hvis jeg går mere ud af dit kontor end da jeg gik ind, er jeg sikker på at fortsætte med at drikke i en ukendt / længere periode. Jeg vil gerne have hjælp i dag, da jeg har træt moderation, og det bare ikke fungerer for mig, så tag dig tid til at erkende, hvor vanskeligt det er for mig at indrømme i dag. PS: Jeg er muligvis en af ​​de heldige mennesker, der vil finde en anonym sober person på hele kontinentet, der fuldstændigt får mig. Hun er ikke en læge, men hun kender sit lort, og hun lytter. Hun var en overdrikker, så hun har ekspertise på dette område og vil tilbyde støtte til alle, der spørger, ingen forsikring eller co-pays kræves! '”

Fern (dag 194): ”Jeg tror, ​​at den gennemsnitlige læge ikke kender til alle de edruelige understøttelser, der er tilgængelige, og så ikke rigtig kan hjælpe. Måske har lægen også et problem med at drikke og ved at fortælle deres patient, at ja, du har et problem med alkohol, så kigger de i et spejl, så de foreslår moderation, fordi de også kæmper. Det tog mig år at endelig indrømme, at jeg havde et problem med min læge, og det tog sandsynligvis fem år mere for faktisk at stoppe. Jeg havde ingen idé om, at jeg kunne søge anonym hjælp på Internettet, og at der var tusinder af andre derude ligesom mig. At vide, at jeg ikke er alene, og at jeg ikke er ødelagt, har været udgangen fra elevatoren for mig. At have dig som en sober penpal, selvom vi ikke kender hinanden, har været min livredder. ”

~

Tak for at have læst. Kan du klikke på det lille 'klappe' billede? Hjælper folk med at finde de ting, jeg skriver. Merci.

Belle Robertson, sober 6+ år, blogger og skriver og optager gratis nøgterne audios. Hun har været edru penpals med 2.940 mennesker. Hun arbejder som tekstdesigner, bager og catering og som en sober coach. Hun synes, at al kaffe er god kaffe, især når det er klokka 18.00, og den citronmarengspai ikke serveres ofte nok uden for spisesteder. Denne blurb blev opdateret marts 2019.